Grâce à BlackLine, tout est centralisé sur une seule et même plateforme.

To drive for efficiency and reduction in workload and stress in the controller organization, The Dow Chemical Company started the search for a cloud-based finance controls and automation platform that would enhance an already established process. Pat Withrow, accounting director with Dow, knew that although they had well-defined policies in place, Dow still needed a case for process change. “But making changes to the existing process was not going to give us the impact we needed,” said Withrow.

Even with a structured policy framework, still over 1,000 people were involved in the account reconciliation process each quarter in hundreds of legal entities, preparing approximately 250,000 reconciliations. The process was Excel based with no standardization. Withrow describes the previous process. “There was no central database and no standardization; electronic and paper copies were stored in locations all over the world, which made the review and approval process a significant burden.” Too much time was spent reconciling zero balance and low value accounts, and the need to free up resources for the SAP implementation, M&A activities, and other high value projects arose.

The journey to find a cloud-based account reconciliation tool that met certain top requirements began. Chief among them were speed to implementation, ease of use, and compatibility with Dow’s existing policies, such as its preparation and certification timelines for key accounts. Another requirement was compatibility with both SAP R/2 and SAP ERP, as Dow’s intent was to automate reconciliations for its various businesses and operating divisions. After extensive review of data and system security, Dow began to implement BlackLine in November 2012.

Dow’s aggressive global implementation approach included regions in North America, Europe, Latin America, Pacific and Intercompany paid off with immediate benefits. After partnering with BlackLine, now Dow has one platform, one repository for all accounts reconciliations globally and transparency of account reconciliation process like never before.

Secteur d'activité

Manufacturing

ERP

SAP

Zone géographique

États-Unis

Company Size

Enterprise

Business Impact

Auto-certified more than 50% of its key accounts and more than 60% of its overall accounts; improved transparency; improved auditability and enhanced finance controls.

Pourquoi BlackLine

Julie Egan et son équipe avaient besoin d'une solution qui augmenterait la visibilité, améliorerait l'organisation, le contrôle et faciliterait la normalisation. « Un membre de mon équipe avait utilisé BlackLine par le passé. Je n'avais jamais entendu parler d'une solution automatisée pour les justifications. J'ai fait des recherches et j'ai vite réalisé qu'il nous la fallait absolument ! J'ai rédigé un appel d'offre que nous avons pu intégrer au budget. »

Cependant, de nombreux retards ont empêché Veolia Amérique du Nord de mettre en œuvre une solution de justification pendant trois longues années. « En 2013, nous avons progressivement abandonné PeopleSoft pour SAP, et les personnes qui contrôlaient l'interface ont donc changé. C'est ce qui a causé le premier retard », selon Julie Egan. « En 2014, Veolia a décidé un déploiement à l'échelle du Groupe. Puis quelqu'un a décidé qu'une mise en œuvre à travers toute l'entreprise n'était pas souhaitable. Il a fallu tout recommencer depuis le début. »

En 2015, Julie Egan et son équipe ont finalement reçu l'autorisation de mettre en place une solution—la plateforme d'un concurrent de BlackLine — mais le projet fut à nouveau retardé. « Nous avions bien avancé dans l'implémentation lorsque les employés SAP nous ont annoncé qu'ils n'aimaient pas la façon dont cette solution se connectait à SAP. Lorsque nous avons découvert que BlackLine s'intégrait automatiquement à SAP, nous avons décidé de changer. »

Veolia a finalement déployé la plateforme Finance Controls and Automation de BlackLine milieu 2016. « Nous avons toujours su que BlackLine était la meilleure plateforme, mais c'est le prix qui a motivé notre première décision » selon Julie Egan. « Les solutions des concurrents étaient moins chères, mais nous avons découvert au cours de la mise en œuvre que les éléments étaient simplement empilés les uns sur les autres, sans cohérence d'ensemble. » La solution BlackLine s'est avérée bien plus intégrée et intuitive.

Les bénéfices

Des employés consacrant plus de temps à la qualité. En réduisant l'utilisation des feuilles de calcul, l'équipe peut consacrer plus de temps à résoudre les problèmes de qualité. « Grâce à la visibilité offerte par BlackLine, je constate que certaines de nos anciennes justifications n'étaient qu'une liste de transactions ou de soldes par centre de profit, ce qui n'est pas du tout significatif » assure Julie Egan. « Aujourd'hui, mon objectif est de traiter les problèmes de qualité. À terme, cela va nous permettre de gagner encore plus de temps grâce à BlackLine. »

Un seul endroit regroupant les justifications et les documents justificatifs. Avant BlackLine, les justifications étaient stockées sur des serveurs partagés, une pratique qui nous a valu des pertes de documents et des remarques négatives dans le cadre d'audits. « Grâce à BlackLine, tout est centralisé sur un seul outil. Les documents justificatifs sont à disposition et tout le monde y a accès » déclare Julie Egan. « Et comme les approbations sont systématiques, nous n’avons plus besoin de demander si la justification a été approuvée. Tout est dans BlackLine. »

Une visibilité en temps réel. Le tableau de bord de BlackLine offre à l'équipe et à la direction de Veolia un aperçu immédiat du statut des justifications. « Maintenant que nous bénéficions de ce formidable tableau de bord, je peux approfondir n'importe quelle justification » s'enthousiasme Julie Egan. « Je peux également suivre la progression de chaque employé ».

Des justifications standardisées. Auparavant, chaque groupe avait sa propre méthode pour effectuer les justifications. « Le siège à lui tout seul utilisait cinq ou six méthodes différentes pour justifier un compte. Avec BlackLine, tout le monde utilise le même modèle de justification » déclare Julie Egan. « Nous avons fait un grand pas en avant grâce à BlackLine. Nos priorités étaient la visibilité, l'organisation et la normalisation, et nous y sommes arrivés. »

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